Bahamas ante el desafío de seguir adelante

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Bahamas ante el desafío de seguir adelante
Mié 11 de septiembre de 2019

“Bienvenidas todas las donaciones, pero una gran ayuda para nosotros serán las visitas a la islas no afectadas de las Bahamas. Están abiertas”, dijo el subdirector general del ministerio de Turismo y Aviación, Ellison Thompson


Las Bahamas contemplaban un año récord para el turismo. Entonces pasó el huracán Dorian. Ahora, las perspectivas para ese sector vital de la economía son inciertas.
La monstruosa tormenta perdonó algunos de los resorts más conocidos del archipiélago de 700 islas, como Atlantis, Paradise Island. También a Nassau, la ciudad más grande.
Pero a 160 kilómetros de allí, en la isla Gran Bahama y las islas Ábaco, muchos hoteles y pensiones más pequeños resultaron dañados o destruidos. El desafío es doble: convencer a los turistas que sigan llegando sin trivializar el sufrimiento en las islas afectadas.
“Bienvenidas todas las donaciones, pero una gran ayuda para nosotros serán las visitas a la islas no afectadas de las Bahamas. Están abiertas”, dijo el subdirector general del ministerio de Turismo y Aviación, Ellison Thompson.
El turismo representa la mitad del producto interno bruto de las Bahamas, de 5.700 millones de dólares, según la Autoridad Bahameña de Inversiones. En comparación, el turismo representa el 20% del PIB de Hawai y menos del 3% del PIB de todo Estados Unidos.
El ministerio de Turismo confirmó que todos los hoteles en Ábaco y Gran Bahama están cerrados. En conjunto esas islas tienen unos 3.000 cuartos de hotel, el 19% del total de 16.000 en el archipiélago, según Frank Comito, presidente de la Asociación de Hoteles y Turismo. Además hay cientos de casas de vacaciones. Airbnb tiene más de 600 propiedades en alquiler en las islas Gran Bahama y Ábaco.
Según estadísticas oficiales, Gran Bahama recibió 670.000 visitantes en 2018, la amplia mayoría de ellos en buques de crucero. Más de 100.000 arribaron por aire a Marsh Harbour, la población más grande de las islas Ábaco.
La Organización de Turismo del Caribe (CTO, en inglés), con sede en Barbados, anunció este martes 3 de septiembre a través de un comunicado que activó su Fondo de Ayuda para Huracanes con el objetivo de contribuir a paliar los daños causados a las Bahamas por el ciclón Dorian.
“A causa de esta monstruosa tormenta hemos sido testigos del dolor de quienes perdieron a sus seres queridos, la agonía de tantos que perdieron sus hogares y todas sus pertenencias, además de la angustia de todo un Caribe preocupado por el bienestar de la gente de estas islas”, subraya el CTO en un comunicado.
El fondo se estableció para ayudar a los países en tareas de reconstrucción después de desastres naturales.
Mientras, los Gobiernos de la Comunidad del Caribe (Caricom) se preparan para brindar asistencia a Bahamas, ya que se espera que el huracán haya abandonado el noroeste del archipiélago el miércoles.
La primera ministra de Barbados, Mia Mottley, dijo que el Gobierno de Bridgetown está preparado para ayudar urgentemente a Bahamas, tras expresar su profunda tristeza por la “tremenda devastación y sufrimiento del pueblo de Bahamas“.
Dijo que todo está listo para enviar personal y equipo de la Fuerza de Defensa de Barbados y la Guardia Costera tan pronto como reciba la aprobación del Gobierno de Bahamas.
“Cada vez está más claro que todas las naciones de esta región se están volviendo más susceptibles a los estragos de los huracanes y otras condiciones climáticas adversas”, sostuvo Mottley, tras responsabilizar al cambio climático de estos desastres naturales.
“Barbados está lista y dispuesta a ayudar de cualquier manera posible”, agregó sobre la futura asistencia a Bahamas.

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