Costa Rica volverá a recibir turismo internacional el 1 de Agosto

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Costa Rica volverá a recibir turismo internacional el 1 de Agosto
Alberto López, ICT
Jue 02 de julio de 2020

Así lo afirmó Alberto López, Gerente General del ICT en entrevista exclusiva


La pandemia del Covid-19 aún pega duro en muchos países del mundo, especialmente en las Américas y el mercado turístico ha sido de sus primeras victimas. Pese a ello, ya no quedan dudas que los países que mejor han manejado la situación sanitaria y cuentan con un sistema de salud fuerte tendrán una amplia ventaja en la preferencia de los viajeros. Tal es el caso de Costa Rica. Para conocer los detalles sobre la actualidad y futuro a mediano y largo plazo, entrevistamos a Alberto López, Gerente General del ICT. Compartimos sus respuestas a continuación:  

Hasta que estallara la crisis sanitaria por el Covid-19 Costa Rica venía marcando hitos en la industria de turismo Latinoamérica, a punta de reactivar la actividad, ¿cómo evalúa los efectos de esta pandemia en el sector?
Antes de la pandemia esperábamos una de las mejores temporadas para el turismo en Costa Rica, sabemos que tomará tiempo, mucho tiempo, volver a la cifra de 3,1 millones de turistas que nos visitaron en 2019. Nos tocó enfrentar la crisis más dura de la historia con una temporada cero de tres meses.
Se pronostica que la recuperación podría tomar dos años, sin embargo, estamos seguros que trabajando juntos, con el apoyo del Gobierno y de todo el país empezaremos a recuperar a la industria que le generó a Costa Rica un 8,2% del PIB en el año 2016 y $4 000 millones el año anterior.
Unas 220 mil personas se encontraban empleadas directamente en actividades asociadas al turismo y para todas ellas la situación es catastrófica, además, hay más 400 mil personas que laboraban en puestos indirectos.
Desde el 16 de mayo se empezó con la reapertura de los hoteles a un 50% de su ocupación y así se mantienen, para el 01 de agosto está programado el reinicio de vuelos comerciales al país, lo que se uniría a los vuelos de repatriación, los únicos autorizados por los últimos 3 y medio meses, medidas que buscan generar la reactivación siempre cuidando la salud de las personas.
No podemos negar que el golpe ha sido fuerte para nuestra industria.

De cara a la reapertura, ¿cree que Costa Rica cuenta con una ventaja sustancial por el manejo de la pandemia y su sistema de salud de excelencia a nivel mundial?
Efectivamente, el manejo que se ha hecho de la pandemia, con una cifra de 17 lamentables fallecimientos y 4023 casos al 2 de julio, tras casi cuatro meses de la crisis, habla muy bien del sistema de salud de Costa Rica y de la forma responsable en que la mayoría de la población ha enfrentado la crisis, pese que el golpe económico ha sido  fuerte.
Unido a eso, desde el ICT trabajamos en conjunto al sector privado en la elaboración de 16 protocolos para hospedaje, transporte turístico, restaurantes, turismo de aventura, sector guiado de turismo, por citar algunos ejemplos y también estamos laborando en el material para  el protocolo de  reapertura de playas y el de aeropuertos.
Pese a que el diseño de los protocolos para aeropuertos es competencia del Ministerio de Obras Públicas y Transportes, el ICT, a través del Despacho de la Ministra Rectora de Turismo, María Amalia Revelo, de la mesa ejecutiva de trabajo de líneas aéreas del ICT (constituida por la Hoja de Ruta del Sector Turístico) y de la  gerencia general del ICT, ha convocado tanto a Aviación Civil como a los gestores de ambos aeropuertos, al Ministerio de Salud, al Instituto Nacional de Seguros, a la Cancillería de la República, a la Dirección General de Migración y Extranjería y al sector privado, en la figura de la Asociación de Líneas Aéreas, para trabajar en la reapertura de los aeropuertos y  para atender los distintos temas que solicitan las autoridades pertinentes.
Lo anterior incluye la trazabilidad de los contactos que tendrán los turistas, la preocupación por el costo de la eventual hospitalización de visitantes internacionales que puedan contraer la enfermedad COVID-19 o que durante su estancia en el país tengan que cumplir una cuarentena en caso de contraer dicho virus.
Al respecto hemos ofrecido posibles soluciones como un protocolo elaborado por el ICT para tales fines, el uso de aplicaciones como la de Mascarilla Digital-una iniciativa privada- y un mayor aprovechamiento del formulario digital epidemiológico que ya se utiliza en los vuelos de repatriación. 
Se cuenta con apoyo de la Asociación de Líneas Aéreas (ALA) para coordinar con las aerolíneas y advertir a los viajeros de la obligación de completar ese formulario y de bajar la aplicación de mascarilla digital. Además, el ICT ofrece promover con el apoyo de sus agencias de relaciones públicas, para que estas herramientas sean ampliamente conocidas.

¿Qué iniciativas se pusieron en marcha para apoyar a empresas turísticas durante la cuarentena
Desde el Consejo Económico del Gobierno de la República, del cual es parte el Instituto Costarricense de Turismo, estamos promoviendo todas las medidas posibles para mitigar la afectación económica del COVID-19, medidas diferenciadoras que respondan a una crisis que no tiene precedentes y que no pudimos imaginar ni en el peor de los escenarios. 
Estas medidas son de política monetaria, medidas de orden fiscal, laboral y social. Muchas de ellas han requerido el apoyo del Poder Legislativo, otras de instituciones autónomas como la Caja y el Banco Central. Todos han sabido unirse para responder por el país.
Los trabajadores despedidos requieren un apoyo económico porque en este momento no hay otra puerta que tocar. Los empresarios urgen renegociar las condiciones de sus créditos sin que esos ajustes tengan impactos negativos en su calificación como deudores y el CONASSIF ya lo posibilitó. También han bajado las tasas de interés en el mercado como una respuesta del Banco Central a esta crisis.
Gracias a la Hoja de Ruta del Sector Turismo, ya se logró ampliar a un año el Transitorio Credencial para guías de turismo de aventura y también el desarrollo de una bolsa de empleo, en alianza con la Asociación Costarricense de Profesionales en Turismo (ACOPROT) a partir del mes de julio, así como alianzas con universidades, sector turístico y organizaciones para capacitar a las personas en diversos temas.
Actualmente, uno de los temas en los que se continúa trabajando fuertemente, es para conseguir el apoyo financiero para los empresarios mediante el Proyecto de Fondos no Reembolsables del Banco Interamericano de Desarrollo (BID).
El propósito fundamental de este proyecto es proveer una cantidad de fondos a Mypimes turísticas y otros proveedores de servicios acreditados por el ICT para evitar el cierre de la operación y mantenerlas activas de cara al paulatino proceso de recuperación. La transferencia de estos fondos, que no deberán ser reembolsados por el beneficiario, se conjuga con un programa de acompañamiento en la forma de capacitación y asistencia para ayudar a las empresas en el reinicio de sus actividades.
En cuanto al fondo de avales del Banco Centroamericano de Integración Económica (BCIE), se continúa en una etapa de análisis y diseño desde la perspectiva financiera por parte de los equipos técnicos del BCIE y del ICT.
Para el apartado de la industria turística, se conformaron  equipos de trabajo para la revisión en conjunto con el sector de las erogaciones de las empresas, como lo son el pago de la Caja del Seguro Social, Ministerio de Hacienda, Municipalidades, pago de electricidad y agua, entre otros servicios.
La idea es que, con el material recopilado, se elabore un informe para su eventual atención por parte del Gobierno.
Incluso, para contar con varias iniciativas en el tema tributario, el ICT organizará el 8 de julio el “Taller tributario” por medio de la plataforma ICT Capacita, con la dirección técnica de una empresa asesora especializada.
Se creó la Plataforma ICT Capacita como una herramienta para que el sector mejore sus habilidades ante la nueva normalidad que enfrentamos. Se tienen programados 26 cursos entre el 29 de junio y el 7 de agosto y esta plataforma ha sido una vía para exponer los protocolos al sector.

¿Qué tipo de actividades de promoción y beneficios planean para poder recuperar la cantidad de turistas que habían planeado para esta temporada?
Desde hace casi dos meses estamos trabajando basados en la Hoja de Ruta del Sector Turismo, un documento elaborado entre sector privado y público, compuesto por ocho objetivos que responden a igual número de prioridades. Los ocho ejes prioritarios del plan responden a tres grandes áreas de trabajo: turistas, tejido empresarial y fuerza laboral que se entrelazan de la siguiente manera:

  • Turistas: líneas aéreas, mercadeo y promoción (nacional e internacional) y turismo marítimo.
  • Tejido Empresarial: producto, empresas de la industria, protocolos y Polo Turístico Golfo de Papagayo.
  • Fuerza Laboral: capacitación y empleo e inversión extranjera y nacional.

Uno de los puntos que incluye es la promoción del país, sabemos que el primer turista será, posiblemente, el interno y es por ello que hemos elaborado una campaña publicitaria nacional sin precedentes y con acciones dirigidas a reducir los precios para el consumidor final. De esta manera iniciará la recuperación del sector turístico que apelará a la población costarricense y residente en el país a ser partícipe en la misión de poner de nuevo en marcha el motor principal de nuestra economía: el turismo.  
Para estimular el turismo nacional y empezar a sacar al sector de la parálisis en la cual la pandemia por COVID-19 lo ha sumido, el Instituto Costarricense de Turismo ha establecido alianzas estratégicas con cooperativas, asociaciones solidaristas y con el sector financiero para promover ofertas y facilidades de pago. 
Además, integrará a las cámaras regionales turísticas en el proceso de mejoramiento y adaptación de la oferta de producto en el plano local, lo que a su vez las fortalecerá. 
A diferencia de campañas previas de turismo nacional, en las cuales el sector privado ofrecía paquetes promocionales, esta vez el ICT contribuirá directamente con acciones tales como sorteos, activaciones y premios tendientes a reducir los precios para que, en conjunto con las ofertas del sector para turistas nacionales, vacacionar resulte mucho más atractivo para los costarricenses. 

¿Cuál es su visión respecto a los principales mercados emisores más importantes para ustedes?
Sabemos que Europa y Norteamérica han sido golpeados por la pandemia como el resto del mundo, sin embargo, está en nuestras manos generarle la confianza al turista internacional de visitarnos y la mejor forma de hacerlo es asegurándole que visitará un país que no solo es espectacular por sus bellezas naturales, sino también por el don de gente del costarricense, y ahora por el buen manejo que se ha hecho de la pandemia del COVID-19.
La implementación de los protocolos en cada actividad turística, los cuales estuvieron listos antes de la reapertura de las mismas, habla de la responsabilidad y seriedad con la que Costa Rica ha enfrentado la pandemia.
Hemos mantenido nuestra presencia en dichos mercados gracias al apoyo de nuestras agencias de relaciones públicas en Norteamérica y Europa porque no podemos quedarnos atrás, debemos mantenernos en la mente del potencia turista como un destino a visitar cuando esto pase.

¿Cómo están trabajando con las aerolíneas para no sólo reactivar los vuelos, sino también ganar nuevas rutas y potenciar la conectividad?
El Instituto Costarricense de Turismo está renegociando con las aerolíneas las campañas cooperativas planificadas para el 2020.
El presidente de la República, Carlos Alvarado, y el ministro de Ambiente y Energía, Carlos Manuel Rodríguez, en coordinación con la Ministra de Turismo, María Amalia Revelo, firmaron el Decreto Ejecutivo N° 42352-MINAE que establece una rebaja en el precio de venta del jet fuel pagado por las líneas aéreas en, aproximadamente,  un 5%, un porcentaje que nunca se les había ofrecido y, además, no pagan el impuesto único del combustible.
El ICT ha mantenido un diálogo constante con las líneas y hemos recibido información de empresas aéreas que habían   confirmado su deseo de iniciar operaciones hacia Costa Rica en julio, incluyendo American Airlines, Delta, United, Iberia, Lufthansa, Edelweiss, JetBlue y Spirit.
Sin embargo, la emergencia sanitaria movió la fecha del reinicio de vuelos comerciales al país para el el 01 de agosto, por lo que estamos trabajando para que ese interés se mantenga y regresen al país pronto.
También se ha trabajado para lograr una disminución en el costo de alojamiento de la tripulación en hoteles del país, así como elaborar un informe con el análisis de los beneficios con los que cuentan las líneas aéreas locales actualmente y una propuesta de incentivos.

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