El costo de los PCR abre una nueva polémica

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El costo de los PCR abre una nueva polémica
Mié 05 de mayo de 2021

Si bien aún se está atravesando la pandemia de Covid-19 comienza a discutirse diferentes escenarios sobre los costos de los test que en muchos caso sobrepasa el precio de un tickets


Con el avance de la vacunación y el verano boreal asomando en el horizonte, la industria de viajes y turismo clama por resolver detalles que pueden marcar la diferencia con decisiones gubernamentales de último momento. Diferentes reportes marcan que la demanda se está recuperando a un ritmo importante, sobre todo en el mercado doméstico. Es evidente que el mercado internacional necesita de cambios para despegar.

La Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA) pidió a los gobiernos que se aseguren de que los altos costos de las pruebas de COVID-19 no pongan a los viajes fuera del alcance de las personas. Para facilitar un reinicio eficiente de los viajes internacionales, las pruebas de COVID-19 deben ser asequibles, oportunas, ampliamente disponibles y efectivas.

Un relevamiento de IATA sobre los costos de las pruebas PCR en 16 países mostró amplias variaciones por mercados y dentro de cada uno de ellos.

De los mercados encuestados, solo Francia asume el costo de las pruebas para los viajeros con recursos del estado cumpliendo así con la recomendación de la Organización Mundial de la Salud.

De los 15 mercados donde existe un costo para las pruebas PCR, el precio mínimo promedio fue de $90, mientras que el costo máximo promedio ha sido de $208.

Incluso tomando el promedio de los costos mínimo, agregar los PCR a las tarifas aéreas promedio aumenta drásticamente el costo de vuelo para las personas. Antes de la crisis, el ticket aéreo promedio de ida, incluidos impuestos y cargos, costaba $200 (datos de 2019). Una prueba PCR de $90 aumenta el costo en un 45% a $290. Agregando otra prueba a la llegada y el costo aumenta en un 90% a $380. Suponiendo que se necesitan dos pruebas en cada dirección, el costo promedio de un viaje de regreso individual podría aumentar de $400 a $ 760.

El impacto de los costos de las pruebas de COVID-19 en los viajes familiares es obviamente aún más severo. Un viaje para cuatro personas que solía hasta la irrupción de la pandemia unos $1,600 ahora podría costar unos $3,040, con $1440 destinados a pagar las pruebas.

“A medida que se eliminan las restricciones de viaje en los mercados nacionales, vemos una fuerte demanda. Se puede esperar lo mismo en los mercados internacionales. Pero eso podría verse comprometido peligrosamente por los costos de las pruebas, en particular las pruebas de PCR. Aumentar el costo de cualquier producto sofocará significativamente la demanda. El impacto será mayor para viajes de corta distancia (hasta 1.100 km), con tarifas promedio de $105, las pruebas costarán más que el vuelo. Eso no es lo que quiere proponer a los viajeros mientras salimos de esta crisis. Los costes de las pruebas deben gestionarse mejor. Eso es fundamental si los gobiernos quieren salvar los puestos de trabajo en el turismo y el transporte; evite limitar la libertad de viajar a los ricos”, dijo Willie Walsh, Director General de IATA.

El Reglamento Sanitario Internacional de la Organización Mundial de la Salud estipula que los estados no deben cobrar por las pruebas o las vacunas necesarias para viajar o por la emisión de certificados. El Comité de Emergencias de COVID de la OMS reiteró recientemente esta posición, pidiendo a los gobiernos que reduzcan la carga financiera para los viajeros internacionales de cumplir con los requisitos de prueba y cualquier otra medida de salud pública implementada por los países. Muchos estados están ignorando sus obligaciones de tratados internacionales, poniendo en peligro la recuperación de viajes y arriesgando millones de medios de vida. Los altos costos de las pruebas también incentivan el mercado de certificados falsos.

“Los costos de las pruebas no deben interponerse entre las personas y su libertad para viajar. La mejor solución es que los costos sean asumidos por los gobiernos. Es su responsabilidad según las pautas de la OMS. No debemos permitir que el costo de las pruebas, en particular las pruebas de PCR, limite la libertad de viajar a los ricos o aquellos que pueden vacunarse. Un reinicio exitoso de los viajes significa mucho para las personas, desde la seguridad laboral personal hasta las oportunidades comerciales y la necesidad de ver a familiares y amigos. Los gobiernos deben actuar con rapidez para garantizar que los costos de las pruebas no detengan la recuperación del viaje”, dijo Walsh.

Entre los mercados estudiados, Francia presenta la mejor práctica. Asume el costo de las pruebas para facilitar el viaje. El Parlamento Europeo está moviendo al conteniente Europa en la dirección correcta. La semana pasada, pidió que las pruebas sean universales, accesibles, oportunas y gratuitas en toda la CE.

“Francia y el Parlamento Europeo están ayudando a abrir el camino. Estamos en una emergencia sanitaria y económica. Las pruebas son parte del camino hacia la recuperación. Por lo tanto, es responsabilidad del gobierno garantizar que las pruebas sean accesibles para todos. Si los gobiernos no van a hacer que las pruebas sean gratuitas, al menos deben asegurarse de que las empresas de pruebas no obtengan ganancias a expensas de las personas que solo quieren volver a alguna forma de normalidad en su vida y sus hábitos de viaje. Y ese escrutinio debería incluir a los propios gobiernos que, en ninguna circunstancia, deberían cobrar un impuesto por este servicio crítico”, dijo Walsh.

La amplia variación en los costos de las pruebas debería ser revisada entre los gobiernos. "¿Cómo es posible que el costo mínimo de una prueba PCR sea de $77 en Australia, pero $278 en Japón, por ejemplo?" dijo Walsh. Los datos de Numbeo indican que el costo de vida en Sydney, Australia y Tokio, Japón es similar.

Los mercados cubiertos en el muestreo de IATA fueron Australia, Brasil, Francia, Alemania, Indonesia, Japón, Malasia, Nueva Zelanda, Filipinas, Singapur, Corea del Sur, Suiza, Tailandia, Reino Unido, Estados Unidos y Vietnam. No todos estos mercados requieren pruebas de PCR. Sin embargo, los requisitos de entrada para las pruebas de PCR de muchos estados hacen que la disponibilidad de opciones asequibles en todas partes sea fundamental para la recuperación del viaje.

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