IHG encara el año con aperturas y optimismo

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IHG encara el año con aperturas y optimismo
Source: Travel2latam
17 de marzo de 2022

La cadena hotelera trabaja para potenciar la recuperación postpandémica e ingresa en nuevos mercados


IHG ha sido de las cadenas hoteleras que mejor performance han tenido durante la pandemia, a pesar de todas las dificultades. La compañía tiene un gran objetivo por delante, consolidar el crecimiento de cara a la recuperación. Para conocer mejor la actualidad, durante SAHIC hemos podido entrevistar a su COO Jorge Apaez y Salo Smaletz, VP Development Latin America. Compartimos sus respuestas a continuación:

¿Con que expectativas han llegado a SAHIC?
Jorge Apaez: “Creo que son varios aspectos, lo más importante es darle vuelta la página a la pandemia y volvernos a reunir como industria, tener presencia, visitar a clientes locales en Panamá, pero principalmente escuchar a los especialistas que hablan acerca de lo que viene. Son escenarios optimistas en cuanto a tendencias de transportación aérea, recuperación de demanda hotelera, avances en porcentajes de vacunación y además eliminación de restricciones para viajes”.

Salo Smaletz: “Hace más de 2 años que no vemos a muchos de los que están en la conferencia personalmente y es totalmente distinto hacer negocios con este formato, hay un clima de optimismo muy grande. Hay que escuchar con atención las historias y atender las cuestiones de cada compañía, sus experiencias durante la pandemia, etc. Es siempre algo que enriquece”.

La pandemia produjo situaciones críticas como cierres de propiedades, ¿cuál es la visión que ustedes tienen en cuanto a nuevos a nuevos desarrollos en el ámbito hotelero?

Jorge Apaez: “En este momento nos estamos enfocando en la recuperación, apoyar a todos nuestros franquiciados, a todos los propietarios, gerentes generales y directores de ventas. Tuvimos la fortuna que como marca en lo general el desempeño de los hoteles durante la pandemia fue menos crítico que la batería independiente de la industria en general y en la recuperación estamos viendo también una recuperación más acelerada. A lo largo de la pandemia la caída en tarifas fue menor en las marcas de IHG y hoy estamos trabajando en retomar actividades de promoción, haciendo caravanas de ventas con tan clientes, etc. Estamos expandiendo nuestra infraestructura, hemos abierto una central de reservaciones virtual con agentes en Centroamérica, vamos a llegar a un total de 200 agentes que tomarán reservaciones en idioma inglés y están basados en Honduras, Guatemala y El Salvador. Esto alternativo a la central de reservaciones que tenemos ya también desde hace muchos años en la Ciudad de México. El incremento en el volumen de llamadas ha sido tal que hemos tenido que reforzar el canal de voz para dar servicio a la demanda hacia la región, son señales creo yo muy positivas. Con respecto a nuevas aperturas, en este año hemos firmado 2 y tenemos programadas 7 aperturas para lo que es el 2022”.

¿Qué condiciones ofrecen a los inversores que desean trabajar con ustedes?

Jorge Apaez: “Uno de los elementos diferenciadores es que Intercontinental tiene una gran historia en la región, de hecho, el primer Intercontinental fue abierto en Belén y hubo una gran cantidad de hoteles Intercontinental desarrollados por PANAM para darle hospedaje a los huéspedes de alto poder adquisitivo que traían en la línea aérea. A mediados de los noventa, la marca es adquirida por IHG y desde entonces hemos desarrollado nuevas propiedades y la marca Holiday Inn celebró también ya más de 50 años de presencia en América Latina y hoy por hoy ya cuenta con 237 hoteles en la región. Hoy somos la marca internacional con mayor presencia, a eso se suma al hecho de que damos servicio en idioma local y con personal que está basado en la región, tenemos equipos en Brasil, Argentina, Colombia, Centroamérica y por supuesto en Miami, además de contar con una oficina de atención a la región basada en México”.
“Creo que una de las cosas que son importantes para mencionar es que nosotros tenemos hoy 17 marcas y el producto cierto para cada mercado, obviamente ayudamos al inversionista a decidir la marca basada en la ubicación y también en el nivel de inversión. Trabajamos junto con los inversionistas para poder hacer que el proyecto sea exitoso”.

Salo Smaletz: “Ofrecemos dos modelos que puede ser una franquicia en la cual el propietario administra su propiedad o persiguiendo los estándares de IHG, pero si es un inversionista que no desea involucrarse en la operación les podemos ofrecer el manejo de la propiedad privada con un contrato de administración. Hemos tenido relaciones de muchos años a lo largo de la historia de nuestras marcas en la región y hemos visto el cambio generacional de los inversionistas, hoy quienes están al frente de esos negocios son una segunda generación que de la familia que viene ya obviamente con un punto de vista distinto enfocado a la tecnología y a lo que sucede hoy en la industria. Nos alegra que las familias que comenzaron con un hotel, luego se sintieron animadas a abrir un segundo e incluso un tercer hotel”.

¿Qué tan informados están los inversores que se ponen en contacto?
Salo Smaletz: “El perfil del inversionista ha cambiado mucho en los últimos años, hoy cuentan con mucha más información disponible en el mercado a través de consultores especializadas en el negocio y que los asiste”.
“Nosotros tenemos un porfolio con menor cantidad de marcas para que cada una tenga bien definido su perfil y sea entonces menos confuso para para el inversionista”.

Hay países que no se han recuperado en donde la demanda está muy baja, ¿están haciendo algún tipo de acción para apoyarlos en la recuperación?

Jorge Apaez: “La respuesta es que sí, en primer lugar, hemos apoyado mucho durante los meses más críticos de la pandemia ante la reducción tan dramática de los ingresos. Hoy como mencionaba en su momento estamos más enfocados en la recuperación hemos organizado ya eventos con clientes en mercados como Colombia y Brasil y próximamente estaremos en el resto de los países de la región motivando a los clientes a retomar sus viajes de negocios. Hemos estado preparando campañas, particularmente tenemos en breve un gran relanzamiento de nuestro programa de lealtad que vamos a dar a conocer. Creemos que será la punta de lanza para esos esfuerzos de recuperación. Por tanto, tenemos varios componentes, incluyendo también el trabajo en conjunto con organizadores de eventos y clientes corporativos. Además, estamos conversando con las líneas aéreas para motivar también el retorno de más frecuencias”.

¿Qué planes tienen a corto plazo en cuanto a aperturas?

Jorge Apaez: “Planeamos crecer, confiamos en la recuperación del negocio mencionaba yo 7 aperturas en este año, vienen hoteles muy importantes para IHG en la región. Uno de los objetivos de IHG para es incrementar nuestro portafolio en el segmento de resorts queremos incursionar con más fuerza en el segmento “todo incluido” y para ello nuestro equipo de desarrollo ya se encuentra negociando oportunidades muy interesantes en el Caribe Mexicano, en fin, vemos que la post pandemia nos presenta la oportunidad de una nueva era muy intensa”.

Salo Smaletz: “Cuando estalló la pandemia, nuestros dueños se sintieron protegidos y escuchados. Había una voluntad de nuestra marca y de las marcas en general de apoyar a los propietarios. Como también mencionó Jorge, IHG en general logró tarifas más altas que las de la competencia, incluidos los hoteles independientes. Hay una lección más que deja la pandemia y es que tener una marca es una ventaja. Tener una marca tiene su costo, o mejor dicho, es una inversión, pero en tiempos difíciles, te da la seguridad de que estarás respaldado.”

¿Últimamente hemos visto que hay marcas estadounidenses que están apostando por abrir hoteles all inclusive, están ustedes planeando ese tipo de iniciativas?

Jorge Apaez: Sí sin duda tenemos una estrategia perfectamente definida hacia el crecimiento del resort y pueden ser “plan europeo” o “todo incluido” y creemos que va a complementar muy bien a nuestro portafolio de marcas. Además, ante el relanzamiento del programa de lealtad, el contar con más destinos con ese tipo de propiedades, lo va a hacer aún más atractivo para que el cliente que quiere utilizar sus puntos.

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